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如何应对ASIC采矿威胁

金色财经 · 05月01日 17:32
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Michael J. Casey是CoinDesk咨询委员会主席,也是麻省理工学院数字货币计划区块链研究高级顾问。


以下文章最初出现在CoinDesk Weekly中,这是一个定制的电子报,每个星期天都只向订阅者发送。


加密货币倡导者一直试图说服非专家说明无权区块链的优点,通常通过解释分散化的基于共识的记录系统如何产生不可变的审查抵制分类账。


但这并不完全符合现实。


有一个强有力的论点是,第一个比特币,现在是其他许可的加密货币,随着时间的推移,它们的分散化程度越来越低,即使它们的价值增长了。


许多人认为,罪魁祸首是专用集成电路 - 昂贵的超高速哈希芯片,称为ASIC,这是引发大型采矿农场钻井平台的引擎。它们如此影响区块链网络的市场结构,因此它们现在成为其社区内部分化很大的来源,激起了关于代码中潜在分支的争论,并暴露出区块链需要解决其他核心挑战之一:治理。


许多加密纯粹主义者在ASIC方面存在问题的原因是,像我们这样的个人,使用相对较慢的PC或更强大的图形卡,无法与ASIC采矿场执行证明的无效效率相抗衡,工作共识测试并赢得比特币奖励。他们认为,如果这个小家伙不能参与,结果就是重新集中。


更重要的是,对主要芯片制造商Bitmain的依赖,造成了一种脆弱的,可信赖的第三方关系。


并不是每个人都认为ASIC是负面的。例如,有一个安全性的论点是,所有昂贵的高效散列能力为潜在的“51%的攻击者”克服的更大的开支障碍。


但ASICs对加密货币分散式梦想的危害是普遍存在的,这就是为什么不同altcoins的创造者已经做出各种工程努力来避开所感知的威胁。


短期修复


他们设计了“ASIC抗性”工作验证算法,改变了它们的基本散列函数之外的额外基于内存的计算任务。这个想法是,这个更加复杂,多方面的工作负载耗尽了ASIC的独特优势 - 这实际上只是非常快的一次性小马 - 并且使芯片制造商花费资本开发它们变得毫无价值。


但在很多情况下,现在看起来像是一种临时性的解决方案,因为芯片制造商似乎越来越多地设计ASIC,可以执行这些“内存硬”算法所分配的所有任务。


这些发展正在区块链社区内部进行分裂。与预ASIC器件合作的矿工(主要是图形处理单元或GPU)正在支持硬叉措施,这将使新的ASIC再次变得毫无价值。但任何投资新产品的人都反对这些反ASIC措施。开发人员似乎将对ASIC持有意识形态厌恶的人与支持扩展网络散列能力和效率的人分开。


这使我们接受治理。


对于某个特定的加密货币社区来说,制定其处理ASIC的计划似乎是理想的时机 - 这几乎可以肯定意味着计划硬分叉 - 甚至在即将为其特定硬币创建快速芯片的前景之前发生。


在比特币的情况下,对Core代码做任何事情都为时过晚。尽管社区的一部分人非常热衷于权力下放,他们因此而大幅增加,但在ASIC挖掘方面存在着根深蒂固的风险,因此无法推出抗ASIC的代码升级。


但即使在像zcash和ethereum这样一些不太成熟的社区中,即将出现的ASIC的前景也促使了分歧的观点,因为Rachel Rose O'Leary的报道在CoinDesk节目中。


Vertcoin的模型


可能需要的是沿着Vertcoin所取得的成就。


Vertica社区并不满足于简单地构建一个工作量验证算法,该算法包含了在ASIC上支持GPU的任务,而Vertcoin社区也非正式同意了一种协议,以在Vertcoin ASIC出现时分配代码。


到目前为止,该系统已经运作,可能是因为Vertcoin矿工的行动威胁足以吓跑可能的ASIC开发商。这一威胁得益于Vertcoin已经顺利分叉两次解决与ASIC威胁分开的问题。


我喜欢Vertcoin解决方案的是,它认识到有效的治理不仅仅是技术性的。这不是你刚刚嵌入代码行的东西。你需要那个人的组成部分。


到目前为止,这已经让Vertcoin挖掘社区或多或少地单独使用GPU,作为首席开发人员James Lovejoy在与麻省理工首席开发人员David Vorick就麻省理工学院的ASIC进行辩论时解释说,它是一个很好的均衡器。


这是因为GPU相对便宜,并且已经超越了单一的加密货币挖掘。无论是运行游戏解决方案还是挖掘不同的硬币,GPU在加密后都有生命,并且可以降低所有人的资本支出成本。


但是Vorick反驳说,这个解决方案远非完美。他认为,最终,GPU挖掘的经济效益可能会变得如此有利可图,以至于会吸引一个主导角色,重新引入第三方风险。


社会契约


所需要的是Lovejoy所说的“普通商品硬件”,任何人都可以使用的GPU采矿设备的更高可用性。


但是,如果趋势是垄断力量和对单一公司的依赖,无论是像Nvidia这样的GPU制造商,还是像ASIC这样的制造商Bitmain?

这也是人类治理重要的地方。


最后的结果是政府的干预,比如反托拉斯法规。但这种做法违背了加密货币的目的。一个更好的方法是让社区开发自我组织的内部监管和市场结构模型。


再次从Vertcoin的例子中,矿工和用户可以说,同意将资金引导到建立在开源标准或承诺类似商品状态的采矿设备上。


无论实现分散式采矿的解决方案是什么,它似乎都在于将链上软件规则与基于非连锁协议的另一套规则相结合。


换句话说,将协议层与人类层相结合。


通过Shutterstock比特币挖掘农场图片。


区块链新闻的领导者CoinDesk是一家致力于达到最高新闻标准并遵守严格编辑政策的媒体渠道。 CoinDesk是Digital Currency Group的独立运营子公司,该公司投资加密货币和区块链初创公司。


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